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Eric, radioaficionado.

Eric "Sparks" Christensen, un experto en seguridad informática Carolina del Norte (Estados Unidos), ha sido un entusiasta de la radiofonía desde que estaba en el colegio secundario. Por aquellos días, Eric utilizaba Fedora para conectarse con personas de todo el planeta que comparten su pasión por la radio amateur. Conozca más acerca de lo que es la radiofonía amateur, ¡y cómo empezar a cultivar esa afición en Fedora!

Eric Christensen

¿De dónde eres?

Si bien nací en Carolina del Norte, estoy radicado actualmente en Newport News, Virginia.

¿Cuál es tu profesión?

Soy un Oficial de Seguridad de Sistemas de Información contratado por el Gobierno de los EE.UU.

¿Cuál es tu nick de IRC? ¿De donde viene?

Sparks. Serví como especialista en Tecnologías de la Información para la Marina de los EE.UU. durante ocho años. Me especialicé en las radiocomunicaciones y, al igual que Radiomen antes, recibí el apodo Sparks. ¡Me siento honrado de tener el apodo que tantos excelentes comunicadores tuvieron desde la invención de la radio!

¿Fue tu experiencia en esa posición en la Marina como entraste en la radio amateur?

En realidad, fue todo lo contrario. Comencé como radioaficionado cuando estaba en la escuela secundaria y cuando decidí unirme a la Marina ya estaba listo para saltar a todos los fantásticos juguetes que ellos usan.

Entonces, ¿cómo le explicarías a los lectores que aún no la conocen, en qué consiste la radiofonía amateur?

Tal vez con un poco de historia... Cuando la radio se inventó todo lo hacían los aficionados. Cuando los gobiernos, en todo el mundo, intervinieron para gestionar mejor el espectro, algunos de estos aficionados siguieron el camino de las estaciones de radio comerciales, tanto de difusión de onda corta, AM, FM y las estaciones de radio de dos vías como las de telefonía móvil, mientras que algunas personas sólo querían experimentar.

Los que querían experimentar se convirtieron en lo que hoy conocemos como radio aficionados. Aquí en los Estados Unidos no podemos aceptar dinero por nuestros servicios. La mayor parte de nuestro trabajo es experimental o para asistir en emergencias.

Los radio operadores aficionados tienen sus propios programas de radio en bandas de radio específicas. ¿O es menos como los programas y más como chatear al aire?

Es algo más parecido a una conversación. No transmitimos, sino que más bien establecemos una comunicación punto a punto, o punto a "multipunto", de acuerdo al caso. Incluso a menudo hacemos mesas redondas.

¿Cómo utilizas Fedora para participar en la radio amateur? ¿Qué consejo darías a un principiante entusiasta al mundo de la radio afición que quiera probar con una nueva instalación de Fedora?

Existen varios aspectos relacionados con la radiofonía amateur que hacen que Fedora sea una distribución ideal para utilizar. En primer lugar hay que poder realizar una especie de seguimiento de todas las personas con las cuales uno habla... Existen al menos tres tipos diferentes de software ofrecidos en Fedora para ayudarle a administrar esta clase de información. ¿Le gustaría construir sus propias antenas? Puede diagramar sus propios diseños utilizando nec2c, que también se ofrece con Fedora. Incluso tal vez quiera diseñar sus propios circuitos. Y si, también puede hacerlo con Fedora. ¿Necesita saber en qué momento el satélite con el cual desea comunicarse estará disponible en su uso horario? La respuesta se la ofrecerá Gpredict. Seguramente el software disponible más conocido es aquel que permite el control remoto por radio y modos digitales. ¡Y ya se encuentran empaquetados ocho programas diferentes para aficionados con los que utilizar modos digitales de comunicación!. Hay tanto software disponible en Fedora hoy en día que el Proyecto de Documentación está diseñando una Guía para la radiofonía amateur, simplemente para poder mantenernos actualizados.

¿Cuáles son los tres programas para llevar registros de con quién hables? ¿Cuáles son algunas de las herramientas específicas de comunicación digital que mencionas?

Los tres programas de registro son LinLog, qle, y xlog. Y estoy esperando poder contar con CQRLOG en los prxóimos meses, ya que realmente es un programa maravilloso.

Para los modos digitales tenemos fldigi, que es probablemente el más conocido; y además están gmfsk, linpsk, lpsk31, qpsk31, qsstv, xfhell, y xpsk31. fldigi realiza la mayoría de los modos disponibles en la comunidad de radiofonía amateur. Los otros son más bien específicos a determinados modos.

¿A qué te refieres exactamente cuando hablas de los modos?

Un modo es un tipo de algoritmo digital. Cada algoritmo utiliza un método diferente para transmitir la información. Utilizando diferentes anchos de banda, diferentes bits por segundo, diferentes códigos. Un par de nodos diferentes serían el RTTY (radio teletype), o el PSK31, o incluso el código Morse.

Existe una cantidad definida de ancho de banda disponible... de tal vez 10 kilohertz. Y dentro de dicha banda uno puede establecer comunicaciones con alguien más utilizando diferentes "idiomas" (o modos). Siempre y cuando todos utilicen el mismo idioma, entonces podrán conversar. De modo que si todos están utilizando PSK63, entonces podrá leer las conversaciones que estén ocurriendo.

¿Cómo encuentras gente con quien hablar, y cómo se reunen? ¿Se reunen en fechas específicas, utilizando un modo específico, en una banda específica?

Tengo horarios con algunas personas pero la mayor parte del tiempo encuentro casualmente a alguien con quien hablar, pues no hay poca gente con quien conversar.

La radiofonía amateur está basada en textos, en voz, o en ambas?

Yo charlo de viva voz y mediante texto, aunque por alguna razón prefiero contactos basados en texto.

¿Cómo difiere la gente que encuentras en las bandas de radioaficionados, de la gente que puedes encontrar en una sala de chat o IRC? ¿Son diferentes tipos de personas las que encuentras allí?

Sí, supongo. Es un foro diferente... aunque los usuarios de Linux y los operadores radioaficionado no son tan diferentes. Ambas comunidades disfrutan de experimentar y compartir código. Vaya, hay un radio definido por software por ahí que le permite hacer conla radio hacer lo que quieras.

Cuéntanos de alguna conversación reciente que hayas mantenido utilizando Fedora. ¿De donde eran las personas con las que estabas conversando? ¿Cómo los encontraste?

Bueno, hace unos pocos minutos estaba escuchando a 17 metros, 18.101 MHz, y me puse en contacto con Abdul 7Z1CQ de Arabia Saudita mediante el modo BPSK-63. En este momento estoy conectando de forma remota a mi estación de radio aficionado con VNC y SSH para utilizarlo en mi hora de almuerzo en el trabajo. Así que desde mi estación de trabajo Red Hat Enterprise Linux en el trabajo, a mi estación de trabajo de Fedora en casa soy capaz de trabajar en el mundo usando sólo software libre. Y fldigi permite un control casi total sobre la radio para que pueda operar desde cualquier lugar que tenga acceso a Internet.

Para la gente que quiere aprender más, ¿hay recursos que le recomiendas visitar?

Bueno... si tienen inquietudes relacionadas con la radiofonía amateur en general, yo visitaría la the American Radio Relay League, o la liga o asociación de radiofonía amateur de sus propios países... respecto a programas de radiofonía amateur en Fedora se puede visitar el Grupo de interés especial en Radio Amateur de Fedora, o también pueden visitar la Guía de radio amateur de Fedora, aunque actualmente se encuentra en estado provisorio. Y por supuesto, ¡los recursos en Fedora irán mejorando en la medida que más personas se animen a colaborar!

¡Gracias, Eric!

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